Page content

Heli-ski in Canada, beleving die je niet wilt missen!

Heli-ski in Canada, beleving die je niet wilt missen!

Heli-ski, dé ultieme ervaring voor elke skiër. Skiliefhebber en reisjournaliste Josée beleefde haar droom en ging helikopterskiën.

07.00 uur. Ik heb geen oog dichtgedaan en stap uit bed. Ik ben in Panorama skiresort, BC, Canada. Een sfeervol ski-in/ski-out resort. Voor mij wordt dat top-on/top-off. Want ik ben hier met een missie: over 2 uur ga ik een van mijn bucketlist-items verzilveren. Ik ga heliskiën!

heli-ski Canada

Kan ik wel helikopterskiën?

Heli-skiën. Altijd al van gedroomd. En nu is het zover. Mijn lijf trilt ervan; is het angstzweet of kinderlijke opwinding? Het hoofd maakt overuren: ben ik niet te overmoedig? Want ik ben geen held in off-piste skiën. En straks boven op die berg is er no-way-back. Er is maar one-way-down en dat is skiënd...  Ik onderga dit psychologische gevecht gelaten en houd me vast aan dat allesoverheersende gevoel: als groot skiliefhebber WIL ik dit echt een keer meemaken! En dan vooral hier, in Panorama. Waar heliskiën de gewoonste zaak van de wereld is. Waar de poedersneeuw zelfs nu – eind maart – nog in topconditie schijnt te zijn. En waar je vooraf je groep kunt kiezen al naar gelang je niveau of instapwens: easy does it- intermediate – advanced. En dat is een geruststellende gedachte!

Canada helikopterskien

08.00 uur: keurig op tijd meld ik me bij de basis van RK Heliski, aan de rand van het skiresort. Ik word hartelijk ontvangen in een groot chalet, met incheckbalie, skishop en restaurant. Een royaal ontbijtbuffet staat klaar en geeft me de kans om alle andere daredevils te ontmoeten. De hele wereld lijkt zich hier te verenigen. Ik hoor allerlei talen en accenten: Duits, Zwitserduits, Frans, Amerikaans, Australisch. Wat we gemeen hebben is dat we (bijna) allemaal debutant zijn. Pff..da’s een pak van mijn hart! Ouwe helirot en gids van het eerste uur Rob verwelkomt ons en begint aan een eerste uitleg van wat ons te wachten staat. Het vervolg vindt buiten plaats, bij de heli.

Flight- en Safety Instructions

09.00 uur. Als makke schapen volgen we Rob naar de heli. Best groot. Er kunnen dan ook 10 man in. Piloot en gids niet meegerekend. Met de nodige (galgen)humor krijgen we een uitgebreide toelichting. Met een boel do’s. En nog meer dont’s. Veiligheid staat voorop, dat is duidelijk. En niet meer dan logisch. We krijgen allemaal een rugzak met uitklapbare schep, een sonde en een walkie talkie. En we dragen een lawinepieper. Natuurlijk. Het gebruik hiervan oefenen we op een besneeuwd veldje. Want hebben is één ding, weten hoe het te gebruiken als het moet is een ander ding.

Take off

10.00 uur; de groepjes zijn geformeerd. De gevorderde groep stapt in de heli. Wij – de intermediates – stappen in een busje. De heli gaat eerst de lucht in om de 1e groep te droppen en pikt ons vervolgens op bij een platform op 20 min. rijden. Fijn hoor, bouw die spanning maar op!

RK heliski Panorama

Foto vanuit de cockpit (foto: Josee Schouten)

On top off the world

Het is zover: we staan klaar en zien de heli landen. We bukken. Zoals zojuist geleerd lopen we via de zijkant naar de heli en stappen één voor één in. Gids Mike doet de ski’s in de bak. Riemen vast en GO! Voordat ik er erg in heb, vliegen we over de toppen van het adembenemende berglandschap. En te snel voel ik dat we gaan landen: touch-down! Uitstappen – oeps tot de knieën in de sneeuw - en weer bukken. En dan niets. Stilte. Bergen rondom. Geen skispoor te bekennen. Ik heb nog geen bocht gemaakt maar ben nu al euforisch! Ik ben on top of the world!. Ski’s aan – wat overigens nog wel een dingetje is met al die sneeuw onder je schoenen – en gaan! Gids Mike roept ons vooraf nog een keer streng toe; “follow my track!” Net links of net rechts mag, zolang we maar dezelfde lijn volgen. Want al lijkt de berg zo mooi in haar maagdelijkheid, snowholes en rotsen liggen op de loer. Mike weet de weg en kent de veiligste routes.

Helikopterskiën

Josee zet haar sporen in de verse sneeuw met RK Heliski

De eerste run

Nou daar ga ik! Aanvankelijk nog onwennig met de wide tip ski’s uit de skishop van RK, maar zodra ik voel dat de poeder praktisch geen weerstand biedt, de ski’s als het ware over de sneeuw planeren en ik slechts mijn gewicht hoef te verplaatsen om een lichte bocht te maken ben ik om. HOE GAAF IS DIT! Ik vergeet helemaal om me heen te kijken en mis bijna het fenomenale blauwe ijs van de gletsjer die verderop door de zon wordt verlicht. Veel te snel zijn we bij het ‘heli-point’, de plek waar de helikopter ons weer oppikt voor een volgende run.

De tweede run

Vol adrenaline en met een gezicht dat boekdelen spreekt vliegen we naar de volgende berg. Begonnen we onze eerste afdaling in een grote, brede kom, nu ‘doen’ we een natuurlijk gevormde halfpipe die vervolgens overgaat in een afdaling door de bomen. Wat wellicht een nog grotere uitdaging is. Ik val daar waar ik een moment van twijfel heb; links of rechts om die boom? En ik ervaar wat achteraf de moeilijkste uitdaging blijkt te zijn tijdens deze helitrip; opstaan! Hoe doe je dat? Skistokken verdwijnen in de sneeuw. Gids Mike leert me snel dé truc: je skistokken kruislings op de sneeuw leggen, op je zij gaan liggen en jezelf omhoog duwen met het gewicht op de stokken. Het werkt, maar tjonge jonge, het kost je wel een boel kracht!

Adrenaline explosie

Uiteindelijk maken we 4 runs. 4 x een adrenaline-explosie. 4 x een ego-boost van jewelste! We sluiten af met een lunch in de sneeuw, ook weer perfect geregeld door RK Heliski. En kunnen dan eindelijk onze joehoe-momentjes ook verbaal met elkaar uitwisselen. En we zijn aardig gelijkgestemd: “Best experience ever”, “Easier than I thought”. “What an amazing scenery”, “Formidable”,”Supergeil”, “Jezus wat gaaf!”

Panorama heliksi Canada Panorama heliksi Canada Panorama heliksi Canada Panorama heliksi Canada

Geland maar toch nog in de wolken

14.30 uur: eenmaal terug op de basis (en terug op aarde) drink ik nog wat na met mijn nieuw verworven vrienden. Op een groot flatscreen zien we de door de gidsen gemaakte foto’s en we herbeleven weer onze heldenmomentjes. Dat wordt gestaafd met een heliski-certificaat. Altijd leuk voor een gezonde dosis jaloezie bij de thuisblijvers!

Topervaring

OK, het mag dan wel wat kosten, zo’n heliskitrip maar het was een YOLO ervaring die ik nooit, never had willen missen. Van de top 3 uit de bucketlist met stip naar de top 3 van beste  reissouvenirs ooit!

Josee geniet van haar heli-ski trip: een echte YOLO ervaring!

Praktisch: Panorama – British Columbia

Het skidorp Panorama ligt in het noorden van British Columbia is in een gezellige architectuurstijl opgezet met voornamelijk comfortabele appartementen. Heel geschikt voor families of vriendengroepjes. Alles is te voet bereikbaar: de pistes, de restaurants, de supermarkt en het verwarmde buitenzwembad en jaccuzi’s aan de piste! Als je een heliskitrip gaat maken in Panorama, overweeg dan ook om hier enkele nachten te verblijven en dan ook het skigebied mee te pakken. Je vind hier meer dan 3000 acres aan gevarieerde skiruns en trails, met Taynton Bowl als de must-do voor de echte skicracks. En vergeet niet om je heen te kijken, want die naam – Panorama – is er niet voor niets!

TIP: Panorama is tevens de beste en dichtstbijzijnde heliski-bestemming vanuit Banff of Lake Louise (red: Banff ligt in de provincie Alberta, daar is heli-ski verboden). Reken op ca. 2 uur rijden.

Heli-ski met RK Heliski

RK Heliski bestaat al meer dan 40 jaar en is gespecialiseerd in het organiseren van heliskitrips voor alle niveaus. Dat zie je aan de uiterst professionele aanpak en voel je door de prettige benadering en subtiele adviezen voor en tijdens de trip.

Een heliskitrip met 3 runs kan al vanaf € 649 en dat is inclusief ontbijt, ski’s, lunch en gebruik lawinepieper en safety-rugzak. TIP: neem je eigen helm mee (geen voorraad daar).

LEUK ALTERNATIEF: durf je zo’n heli-ski ervaring niet aan maar zou je wel eens in die helikopter willen vliegen, doe dan de Heli Fondue Experience. Per helikopter wordt je naar het bergrestaurant de Summit Hut gebracht, waar je geniet van een fondue-diner en vervolgens per ski afdaalt over een geprepareerde piste.

Wil jij ook een heli-ski ervaring van je bucketlist schrappen? Vraag ons om een offerte!