Page content

Alberta experience: de mooiste skigebieden van Canada

Alberta experience: de mooiste skigebieden van Canada

Een landschap om stil van van te worden, bergdorpen waar je je meteen thuis voelt en enkele van de fijnste pistes die je ooit zult tegenkomen. De skiresorts van de provincie Alberta bieden zoveel moois dat wintersport in West-Canada een onvergetelijke ervaring is.

Groots, vriendelijk & amazing

Op maar 2 uur rijden van de luchthaven van Calgary vind je in de Canadese Rockies de optelsom van alles wat skiën in Noord-Amerika zo geweldig maakt. Uitstekende sneeuw (champagne powder!), brede en perfect geprepareerde pistes, fantastische off-pistemogelijkheden en spectaculair mooie natuur. Het genieten begint wat dat laatste betreft al onderweg, want rijdend door het Canadese landschap weet je niet waar je kijken moet. Zoveel indrukwekkende vergezichten op meren, sparrenbossen, gletsjers en canyons. Midden tussen al dit natuurschoon liggen de skigebieden van Banff, Lake Louise en Jasper.

Banff en de Big 3

Het eerste grote skiresort vanaf Calgary is Banff, dat als een van de oudste dorpen van de Rockies een warme en authentieke sfeer uitstraalt. Met een levendige hoofdstraat vol winkels, restaurants, cafés en koffietentjes. En een originele après-ski mogelijkheid in de vorm van de Banff Upper Hot Springs. Heetwaterbronnen waarin je zelfs midden in de winter kunt baden tussen rotsen en besneeuwde dennenbomen.

alberta-banff

Zoals veel Canadese skiresorts ligt Banff niet direct aan een skigebied. Daarvoor pak je de gratis shuttlebus. Of je rijdt met je huurauto met gemak omhoog de bergen in. Daarna is er keuze te over want er zijn maar liefst drie skigebieden vlak bij Banff: Mount Norquay, Sunshine Village en Lake Louise Mountain. Samen heten ze de Big 3 en er bestaat één allround skipas voor deze drie skigebieden, de  zogeheten Tri Area liftpas.

Poedersneeuw en zwarte diamanten

Mount Norquay is met 28 pistes het kleinste skigebied van de drie. Dit skigebied heeft heerlijk kalme afdalingen in een relatief smalle vallei die veel beschutting biedt tegen de wind. Je vindt hier veel pistes voor beginnende of easy-going skiërs. Er zijn echter ook diverse ‘Black Diamonds’, zwarte of zelfs dubbelzwarte afdalingen voor wie wat extra uitdaging zoekt. En mooi is dat je overal vanaf deze berg uitkijkt op het in het dal gelegen Banff.

Het hooggelegen Sunshine Village staat bekend om de uitbundige sneeuwval en het heeft daardoor het langste wintersportseizoen van Noord-Amerika. Dit wel heel gevarieerde skigebied ligt verspreid over drie berghellingen waar skiërs van alle niveaus aan hun trekken komen. Met zowel brede zacht glooiende runs tussen de bomen, als buckelpistes en hele steile afdalingen. Die steile afdalingen liggen dankzij de perfecte poedersneeuw ook voor mindere ‘cracks’ binnen bereik. En pak vooral de skilift naar de top van Sunshine Village. Dan heb je een magnifiek uitzicht op de omliggende bergketen en de 3620 meter hoge Mount Assiniboine.

banff-canada-wintersport

Lake Louise Mountain

Veruit het grootste skigebied van de Big Three is Lake Louise Mountain, met 140 km aan pistes. Wow, wat een gaaf skigebied is dit! Hier kun je de hele dag met de zon mee skiën over zalige afdalingen die je fluitend de berg doen afgaan. En voor de diehards is er een sportieve verrassing aan de achterkant van de berg, waar de Powder Bowls liggen. Op deze plekken valt de meeste champagne poedersneeuw. De ongeprepareerde afdalingen heten hier dan ook Super steeps. Inderdaad, bijzonder steile jongens!

Het plaatsje Lake Louise, op nog geen 5 minuten van het skigebied, is een knus dorp met een compact winkelcentrum en charmante accommodaties zoals lodges en blokhutten. Net buiten het dorp ligt een groot bergmeer, waarop ‘s winters geschaatst wordt. Leuk extraatje: je hebt uitzicht op de Victoria-gletsjer! En op de oever ligt het bekende vijfsterrenhotel Fairmont Lake Louise met de contouren van een immens kasteel.

Jasper en Marmot Basin

Bij Lake Louise begint de Icefields Parkway, ook bekend als Alberta Highway 93. Een panoramische route die naar Jasper National Park voert. Midden in dit grote natuurgebied ligt het plaatsje Jasper. Ooit een nederzetting voor pelsjagers, tegenwoordig een bergdorp met prettig veel faciliteiten. Zoals goede restaurants, een bioscoop en gezellige bars met live muziek.

icefield-parkway-panorama

Het skigebied van Jasper, Marmot Basin, ligt op 20 minuten rijden. Ook hier vind je dankzij de hoge ligging perfecte sneeuw en een ontspannen sfeer, want de 86 pistes zijn altijd opvallend rustig. Genoeg pistes om je uit te leven en als je toch wat anders wilt proberen dan heeft Jasper (net als de andere skigebieden van Alberta) gave mogelijkheden om afgelegen hellingen te pakken. Zoals heliski (per helikopter) of het originele catski, waarbij je met een echte ‘snowcat’ (pistenbully) de berg op wordt gereden.

Over onvergetelijke ervaringen in Canada gesproken!

Lees ook: